직장의 나쁜 이웃

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 기분이 나빠지는 향

향과 냄새의 경계는 사람에 따라 미묘하게 다르면서도 분명하다. 아침에 뿌린 향이 날아간 것 같아서, 자신의 체취보다는 향수 냄새가 나을 것 같아서 수시로 무언가를 뿌려대고 있지는 않은가. 가만히 숨만 쉬고 있어도 답답한 곳이 사무실이다. 굳이 향으로 환기를 하고 싶다면 스프레이보다는 롤온 타입의 제품을 사용하자. 뿌려야 직성이 풀린다면 잠깐 바람도 쐴 겸 밖으로 나가는 것이 좋겠다. 매니큐어? 나가서 오른쪽으로 직진하세요.

생활 중계자

뭘 그렇게 몰입해 하나 들여다보면 열심히 SNS를 하고 있다. 함께 점심이라도 먹게 되면 수저를 들기가 무섭게 사진을 찍어댄다. 근무 중에도 수시로 들려오는 찰칵 소리는 #selfie #데일리라는 해시태그로 업데이트될 사진이 분명하다. 소소한 일상을 즐기는 당신은 제법 만족스러운 회사생활을 하고 있겠지만, SNS를 하지 않는 상사나 동료들에게는 자아도취가 지나친 사람으로 통하고 있을지도 모른다.

시원한 커피로 속 차리세요

일하다 보면 밑도 끝도 없이 황당한 경우를 당하기도 한다. 억울하고 화도 난다. 그렇다고 쾅 소리를 내며 전화기가 부서져라 내려놓고 서류를 내던지면 상황이 나아질까. 잘 모르겠다. 혼잣말이라지만 분노에 찬 욕설을 내뱉으며 부정적인 에너지를 내뿜는 사람에게는 아무도 쉽게 위로를 건네거나 도움을 줄 수 없다. 스트레스에 대처하는 자신만의 방법을 몇 가지 개발해보자. 카페로 달려가 아이스 아메리카노를 단숨에 들이켜던가 근처 놀이터에서 그네라도 타라.

간식도 공해가 되나요

깨작거리며 먹는 것보다 잘 먹는 게 보기 좋은 건 사실이다. 그런데 근무시간에 수시로 무언가를 먹고 있지는 않은가. 대화 중에 항상 껌을 씹고 있다거나 책상에서 매일같이 과자 파티를 한다면, 게다가 끈적한 그 손으로 서류 작업 중이라면 사무실에 공해를 일으키고 있는 것 맞다. 아주 자잘하고 기름진 과자 가루가 살포시 얹어진 서류를 전해 받을 때면 과자 취향이라도 바꿔줬으면 싶다. 가루 안 떨어지는 걸로. 지나친 군것질은 몸에도 좋지 않다. 적당히 먹고 깨끗하게 치우자.

재앙을 불러오는 개인위생

이제 모두 안다. 개인위생이 공동체의 안위에 매우 큰 영향을 미친다는 걸 말이다. 재채기를 할 때 입을 가리는 매너 등은 메르스의 여파가 지나도 계속 지켜졌으면 좋겠다. 하지만 지나치게 청결한 나머지 출근과 동시에 발을 닦고 크림까지 바르는 건 좀 과한 거다. 파티션이 있는 자리라도 귀이개로 귀를 후비거나 손톱을 깎는 행동 또한 자제하는 것이 좋다. 소리와 몸짓만으로도 당신의 손톱이나 귓밥이 생생하게 그려지는 통에 옆자리 동료가 몸서리치고 있을 수 있다. ‘이 정도는 괜찮잖아’의 기준은 사람마다 다르므로 간단하게 생각하자. 몸의 청결이나 단장과 관련된 일은 화장실을 이용하는 것이다. 거울도 화장실 거울이 더 크고 잘 보인다.

지나친 존재감

그대는 열정적인 워커홀릭이다. 그러나 모든 워커홀릭이 엉덩이를 뒤로 빼고 한쪽 다리를 달달 떨며 고함치듯 통화하지는 않는다. 시원시원한 일 처리 능력은 폭격기처럼 요란한 자판 소리로 얻어지는 것이 아니다. 사무실을 울리는 우렁찬 목소리는 당신에게 말 거는 것조차 망설이게 만든다. 일단 옆 책상에까지 흩어져 있는 자기 문서 더미부터 정돈하는 것이 좋겠다.

훔쳐도 됩니까

급하게 써야 할 가위가 하필 지금 이 순간 당신의 책상에 없는가? 그럴 때 부재 중인 옆자리 동료의 가위에 손을 뻗게 되는 것은 물론 이해가 되는 상황이다. 하지만 회사에서 나눠주는 비품도 각자의 책상에 자리를 잡으면 엄연히 남의 물건이다. 빌려 간다고 사전에 말은 못할지언정 돌려주는 건 잊지 말자. 안 그래도 열 받는 일 투성인 직장생활인데, 책상 위 물건이 행방불명되는 것 같은 사소하게 신경 쓸 일이 반복되면 당하는 입장에선 그것도 꽤 큰 스트레스다.

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오빠 카톡은 왜 그딴 식이야?

1507mcmamd11_01여자친구가 전화를 받지 않는다. 카톡을 보내도 읽지 않는다. “네 마음을 모르겠어.” 여자친구가 마지막으로 보낸 카톡이다. 나는 PC방 앞에 서서 그녀가 보낸 카톡들을 읽었다. 그녀가 먼저 집에 들어갔느냐고 물었고, 20분 뒤에 “ㅇㅇ”이라고 답했다. 그녀는 날씨가 덥다는 둥, 집에 먹을 게 없다는 둥 불평을 주절주절 늘어놨다. 그래서 나더러 어떡하라는 뜻이지? 그건 자기 사정인데. 나는 뭐라고 해야 할까? 그녀의 불평에 답은 해야만 했다. “그래, 힘내!” 이모티콘도 날렸다.

물론 카톡이 올 때마다 바로바로 답한 것은 아니었다. 그럴만한 상황이 아니었으니까. 레벨 업 중이었다. 직장 상사한테 오는 카톡도 씹을 만큼 중요한 순간이었다. 그래도 사랑하니까, 틈이 나면 그녀에게 답했다. 카톡 소리 때문에 내 집중력이 흐트러졌다. 남자들은 멀티플레이가 안 된다. 다른 일과 카톡은 동시에 못한다. 그럼에도 내 나름대로 최선을 다했다. 그런데도 그녀가 전화를 받지 않는다.

메시지의 양

우리는 자주 카톡을 했다. 날씨 이야기는 지구온난화의 심각성을 개탄하는 것으로 이어졌고, 그린피스의 활동과 사회적 이슈를 주제로 카톡창을 채워나갔다. 자연스럽게 음악과 사진, 짤방을 주고받는 사이로 발전했다. 우리는 영화 이야기도 자주 했는데, 그녀는 자신이 좋아하는 영화와 최근에 본 영화에 대한 감상평을 늘어놓았다.

나는 운전을 하거나 친구를 만나느라 점차 그녀에게 답톡을 할 때까지 걸리는 시간이 길어졌다. 다시 말하지만 남자들은 멀티플레이를 못한다. 그녀가 메시지 열 개를 보내면 나는 두세 개를 보냈다. 나는 여전히 카톡으로 대화를 길게 못한다. 목적 없는 수다는 어려웠다. 남자의 카톡이 짧아지는 것은 그녀를 위해 준비한 말을 다 소진했다는 뜻이다. 내게는 수다보다 그녀를 다시 만나는 게 중요했다.

말 없는 남자

우리는 소개팅으로 만났다. 처음 만난 날 해가 지기도 전에 집에 가는 그녀에게 카톡을 보냈다. 오늘 즐거웠다고. 그녀는 이모티콘으로 답했다. 나도 이모티콘을 보냈다. 그 뒤로 며칠간 그녀에게 연락하지 않았다. 그녀가 예쁘고 맘에 들지만 무슨 말을 해야 할지 몰랐다. 그녀와 자고 싶지만 자자고 보낼 수는 없으니까. 첫 만남 후 남자들은 약자가 된다. 먼저 연락하고 장난 섞인 농담을 하는 건 바람둥이다. 대부분의 남자들은 여자가 먼저 연락하길 기다린다. 용기가 없기 때문이다. 나 역시 그랬다. 그녀의 카톡을 기다렸지만, 그녀는 단호했다. 솔직히 난 어장 관리라도 당하고 싶었다.

질문톡

남자는 연애를 시작하기 직전까지 궁금한 게 많다. 그래서 카톡으로 맥락도 없는 질문들을 던진다. 그건 여자와 대화가 끊어지는 게 아쉬워서다. 몇 번의 데이트를 하는 동안 서로를 알아간다고 생각했지만 우리가 정식으로 사귄 건 아니었다. 나는 그녀의 연애관이 궁금했다. 어떤 남자를 좋아하는지, 무엇을 원하는지 물었고 그녀는 질문에 곧잘 대답했다. 나는 끊임없이 질문했다.

새벽의 카톡

하루의 절반은  그녀 생각을 했다. 출근할 때부터 퇴근할 때까지. 퇴근 후 술 마실 때도 그녀가 생각났다. 그녀와 함께 마시면 더 즐거울 것 같았다. 밤늦게 그녀에게 카톡을 보냈다. 그녀가 아무것도 안 하고 있다면, 지루하게 집 안에만 갇혀 있다면, 내가 순하리 세 병을 들고 가서 그녀를 구출해줄 수 있었다. 남자들이 호감 가는 여자에게 카톡을 보낼 때는 늦은 밤 취했을 때다. 하지만 그녀는 자는지 답이 없다.

너무 늦은 답톡

평소처럼 딱히 좋을 일 없는 아침이었지만, 그날은 달랐다. 그녀가 먼저 카톡을 보냈다. 어제 일찍 잠들었다고 했다. 나는 그녀의 카톡을 읽었지만 당장 답할 수가 없었다. 운전 중이었고, 신호에 걸리지 않았다. 부랴부랴 출근했지만 지각을 면치 못했고, 오전부터 회의가 이어졌으며, 점심에는 미팅이 잡혀 있었다. 그녀에게 카톡할 짬이 난 건 늦은 오후였다. 남자들은 업무처럼 감정 없이 보내는 카톡에는 능수능란하지만, 좋아하는 여자에게 카톡을 보낼 때는 마음의 준비가 필요하다. 감정을 다스릴 시간적 여유가 생겨야 보낸다. 그러니 남자가 답이 늦을 때는 그럴만한 사정이 있다고 보면 된다.

단답형 카톡

연애를 시작하고, 서로에게 익숙해질수록 싸우는 일이 잦아졌다. 불쾌한 감정을 문장으로 드러내는 방법은 쓸데없는 수사를 제거하는 것이다. 단답형으로만 답했다. 우리 사이는 빠르게 냉각되고, 다음 날이면 다시 뜨거워졌다. 참고로 남자들은 호감이 없는 여자와 연락하지 않는다. 상대 남자가 단답형으로 답하거나 이모티콘 위주로 카톡을 한다면 카톡하고 싶지 않다는 뜻이다. 나쁜 남자가 되기 싫은 비겁한 남자들의 매너를 가장한 수법이다.
나는 카톡이 싫다. 문장과 어조, 이모티콘으로는 내 마음을 다 담을 수 없다. 나는 목소리를 더 믿는다. 만일 그녀에게 전화가 왔다면, 다급한 목소리로 그녀가 내 이름을 불렀다면, 나는 PC방을 나와 카페에 들어갔을지도 모른다. 소리가 전달하는 미세한 떨림, 높낮이, 침묵의 길이 등이 우리를 더 솔직하게 만든다고 믿는다. 반면 카톡은 서로의 마음을 추리하게 한다. 추리는 오해를 낳는다. 남자들은 애인의 마음을 의심하고 싶어 하지 않는다. 그건 정말 고통스러운 일이니까.

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막내로 살아남기!

A-f copy copy

막내는 막내다
신입사원보다 경력사원 충원을 선호하는 분위기 탓에 어느 회사든 막내 뽑는 일이 드물어졌다. 그래서 막내라고 하기에는 부르는 사람, 불리는 사람 둘 다 민망할 만큼 경력 꽉 찬 막내도 흔하다. 당연히 불만이 생긴다. 내가 지금 경력이 몇 년 차인데 아직도 나를 막내 취급하느냐는 불만이 차고 차서 입 밖으로 새나오려고 한다면, 안됐지만 구직 사이트를 뒤져보는 수밖에 없다. 경제 불황은 장기화될 전망이고, 당연하게도 막내였던 당신이 3년 차가 될 때, 당신 위의 모든 선배들 연차도 3년씩 늘어난다. 현실은 현실이고, 막내는 막내다. 일 잘한다고 소문나서 누구나 탐내는 막내가 되는 수밖에는 없다.

선배, 질문 있어요
궁금한 게 많은 후배는 귀찮지만, 배우려는 후배를 미워하는 선배는 없다. 질문을 하면 일에 대한 내 적극성을 어필하면서 동시에 실패의 확률을 낮추고 실패했을 때의 책임도 상당 부분 덜 수 있다. 아무 생각 없는 질문보다는 틀리더라도 나름대로 답을 생각해둔 질문이 되돌아오는 선배의 질문에 무너지지 않는 방법이다.

주말엔 좀 나가 놀든가
회사는 막내가 노련하기를 바라지 않는다. 필요한 건 타성에 젖기 쉬운 상사들의 생각에 자극을 주고 뜻밖의 돌파구를 마련해주는 참신한 아이디어다. 주말에 먹고 자고 <무한도전> 보는 거 말고는 한 일이 없는 막내와 새로운 곳에 가고, 새로운 사람들을 만나고, 새로운 흐름을 접하고 온 막내가 같을 수는 없다. 노련하지만 현장 감각은 떨어지기 쉬운 상사들에게 생생한 막내의 한마디는 활력이 된다. 그런 막내가 주목받는 건 당연한 일이다.

좀 나대더라
매사에 적극적이고 막내답게 밝고 경쾌하면서 나대지도 않는 건 상당한 고급 기술이다. 조심스러워서 입 다물고 있으면 똘똘하게 할 말 다 하는 동기들한테 밀리고, 영민해 보이는 적정선을 한 발만 넘어도 나설 때 안 나설 때 못 가리는 애로 낙인찍힌다. 회사마다, 선배마다 기준도 제각각. 일단은 지나치게 나서지 않는 편이 낫다. 특히 선배들 대화에 무턱대고 불쑥 끼어드는 건 득보다 실이 크다. 소극적이라고 걱정했는데 기대 밖의 참신한 한 방을 날리는 후배는 반전의 매력이 있지만, 나대는 비호감 신입이라는 평가는 되돌리기 어렵다. 동기와 비교하며 초조해할 필요는 없다. 주의 깊게 팀의 분위기를 살피다 보면 어느새 상황별, 선배별로 적절한 힘 조절이 가능해지는 때가 온다.

 

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아직 출근 전이라고?
막내는 내보일 수 있는 카드가 별로 없다. 아는 것보다 모르는 게 많고, 큰 프로젝트를 주도할 수도 없고, CEO에게 직접 자신을 어필할 기회도 없다. 몇 안 되는 막내의 카드 중 하나가 성실함이다. 출장 간 상사가 출근 시간이 한참 지나 사무실에 필요한 서류를 보내달라고 전화를 했는데, 아직 버스 안이라고 답하는 순간, 당신은 막내의 중요한 카드 한 장을 날린 것이다. 팀의 모든 선배가 지각을 해도 마찬가지다. 선배들의 출근 시간에 맞춰 슬금슬금 늦게 출근하다 마침내 지각을 일삼는 막내는 더 이상 상사가 뭔가 챙겨주고 싶고 가르쳐주고 싶은 막내가 아니다. 직원 중 하나, 그중에서도 꺼내 쓸 카드가 없는 말단 직원일 뿐이다. 늘 지각하는데도 사랑스러운 막내가 존재하긴 한다. 당신이 아이유가 될 확률만큼 드물긴 하다.

너는 집에 무슨 일 있니?
다 같이 수다 떨 때 무표정하게 입 다물고 있고, 잘 웃지도 않고, 점심시간에 이런저런 핑계 대며 밥도 잘 안 먹는 막내는 팀장도 눈치 보게 만든다. 썰렁한 상사의 농담에 박장대소하는 부하직원의 비애는 늘 얘깃거리가 되지만, 막상 선배 입장에서는 네가 무슨 얘기를 하든 말든 여긴 직장이니까 나는 일만 하겠다는 후배에게 애정을 갖기 어려운 것도 사실이다. 그럴뿐더러 그렇게 일만 하겠다고 해놓고 실제로 일을 빈틈없이 해내는 막내는 별로 없다. 선배들과 불편해지면 나만 손해다. 팀워크를 이루는 데 정서적 교감은 필수적이고, 막내만큼 그 역할을 자연스럽게 할 수 있는 자리도 없는 만큼 선배들은 분위기 메이커는 아니어도 최소한 분위기를 썰렁하게 만들지는 않는 막내를 기대한다.

난 걔가 팀장인 줄 알았어
20대 중반의 막내가 지나치게 점잔을 피우면 선배들은 부담스럽고 불편해진다. 자기를 낮추면서 예의 바른 것과 예의 바른 척 우아 떠는 건 누구나 척 보면 안다. 내가 대외 업무나 타 부서와의 업무 협조를 위해 통화하고 있을 때 다른 일 하는 선배들은 신기하게도 한쪽 귀로 내 통화 내용을 듣고 있다. 그들은 통화상의 업무 내용은 잊어도 내 말투는 기억한다. 특히 갑질하고 있다고 느껴지는 말투는 반드시 기억한다. 그리고 그 냉정하고 교만한 말투가 언제든 자신을 향할 수 있다는 걸 안다. 갑질왕 상사도 예외는 아니다.

적절하게 했더라, 적당히만 했더라
선배들은 당신의 보고서가 최선을 다한 건지, 요령껏 한 건지 척 보면 다 안다. 선배들이 제일 싫어하는 게 적당히만 하려고 드는 막내다. 싹수 노랗다는 소리를 듣기 싫다면, 이만하면 됐지 싶은 수준이 아니라 더 이상은 못 하겠다는 수준까지 하는 것이 정답이다. 선배가 비합리적이고 괴팍한 인간이라서가 아니다. 선배와 당신의 눈높이가 다를 뿐이다.

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