지금부터 남지현

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열 살에 연기를 시작했고, 스무 살 남짓한 나이에 이미 서른 편이 넘는 영화와 드라마로 필모그래피를 채운 남지현은 올해 두 편의 영화, <터널>과 <고산자, 대동여지도>(이하 <고산자>)의 개봉을 앞두고 있고, 곧 드라마 <쇼핑왕 루이> 촬영도 시작한다. 가을쯤 방영하게 될 <쇼핑왕 루이> 속 모습은 아직 명확한 그림이 완성되진 않았지만, 시골에서 상경한 ‘왈가닥 아가씨’쯤 된다. 지금껏 드라마 한 편을 처음부터 끝까지 끌고 가기보다는 주인공의 아역을 연기하며 밑그림의 일부가 되는 일에 더 익숙했다면 이제는 처음부터 끝까지 작품의 한가운데서 연기하게 된 셈이다. 큰 변화이자 도전일지도 모를 작품을 앞두고 그녀가 말했다.

“전 아직 어리잖아요. 살다 보면 앞으로 많은 일이 생길 거예요. 어려운 선택을 해야 할 때도 있고, 힘겨운 순간을 맞닥뜨리기도 하겠죠. 그런 상황이 오는 게 무섭거나 두렵진 않아요. 언제든 새롭게 시작할 마음의 준비가 되어 있어요.”

 

영화 <터널>과 <고산자>부터 드라마 <쇼핑왕 루이>까지, 하반기에 개봉하는 영화만 두 편이에요. 2016년의 남은 절반을 바쁘게 보내겠어요. 사극 영화를 촬영한 건 아주 오랜만이에요. <고산자>에서는 차승원 선배님이 연기한 김정호의 딸을 맡았죠. 더운 여름 날 시작해서 추워질 때 끝났는데 항상 즐겁고 해피한 에너지가 넘쳤어요. <터널>에서는 하정우 선배님과 연기했어요. 터널에 갇힌 생존자인데 둘 다 다른 생존자가 있는 줄 모르다가 나중에 알게 돼요. <터널> 촬영장은 되게 신기했어요. 터널처럼 만든 세트에서 촬영하다 보니 불을 모두 꺼놓고 배우가 있는 공간에만 불을 켜놨었죠. 주변이 온통 어두워서 스태프들이 모두 손전등을 들거나 헤드라이트를 하고 다녔어요. 독특한 경험이었죠.

차승원, 하정우 선배와 연기 호흡을 맞추는 건 어땠어요? 두 분 모두 유머 감각이 그야말로 최고인 것 같아요. 차승원 선배님은 <삼시세끼> 속 모습과 똑같아요. 말 한 마디 한 마디가 진지한데 농담이 섞여 있죠. 하정우 선배님은 터널에 갇혀 혼자 살아남은 인물을 연기하다 저를 만나 무척 반가워 해주셨어요. 두 분 모두 저랑 나이는 물론이고 경력도 많이 차이나는데 오히려 그런 점 때문에 편안하고 긴장이 풀렸어요.

우리가 모르는 사이 ‘열일’ 하는 중이었네요. 촬영장에 있지 않으면 늘 학교에 있었어요. 친구들이 제가 연기자라는 사실을 잊고 있다가 TV에 나오거나 영화가 개봉한다고 하면 그제야 제가 연기하는 사람이라는 걸 알아줘요.(웃음) 친구들은 제가 화면에 나온다는 사실만으로도 재미있어 해요.

서강대학교에서 연기가 아닌 심리학을 전공하고 있어요. 연기에 도움이 될 거라고 생각했나요? 그런 건 아니에요. 대학교에서는 연기와 완전히 다른 분야를 공부하고 싶었어요. 배우라는 직업이 규칙적이지 않잖아요. 언제 일하고 쉬게 될지 미리 정해져 있지 않다 보니 연기하지 않는 동안 다른 공부를 해두면 저 자신에게 도움이 될 거라고 생각했죠.

어릴 때 연기를 시작했다는 건 미처 제대로 적성을 찾기 전에 진로를 찾은 걸지도 몰라요. 고등학교에 다닐 때 공부 잘하는 학생이었잖아요. 연기가 아닌 다른 길을 선택할 수도 있었을 것 같아요. 내가 이 일을 해도 되는가 하는 고민은 중·고등학생 때 많이 했어요. 그때 더 재미있게 할 수 있겠다는 생각이든 일이 있었다면 연기를 그만뒀을지도 몰라요. 그런데 연기보다 확실히 재미있고 진지하게 할 수 있는 일을 못 찾았어요. 오히려 ‘배우를 오랫동안 하겠구나’ 하는 생각이 들었죠. 요즘 고민은 어떻게 하면 나이가 들수록 좀 더 많은 에너지를 내며 즐겁게 연기하느냐 하는 거예요. 물론 여전히 재미있고 즐겁기보다는 어렵고 고민스러운 순간이 더 많아요. 부담도 많이 되고요. 작품을 할 때마다 괴롭고 고민도 많고 힘들어야 ‘제 몫을 잘하고 있구나’ 생각했는데 스무 살이 되고 <가족끼리 왜 이래>에서 많은 선배님들과 연기하다보니 제 생각이 틀렸더라고요. 선배님들처럼 즐겁고 재미있게, 힘든 일이 있어도 담담하게 이겨내며 연기하고 싶어요.

배우의 세계가 자신에게 잘 맞는 것 같아요? 사실 학교에서 진로 적성 검사를 하면 다른 사람 앞에 나서는 직업이 나온 적인 단 한 번도 없어요. 친구들도 도대체 네가 어떻게 연기를 하느냐고 물어봐요. 그래도 이 일은 흥미로운 점이 많아요. 못 해본 것을 해볼 수 있고 제가 연기하는 캐릭터와 저라는 사람 사이에서 생각하지 못했던 공통점을 발견할 때 재미있어요.

 

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해본 것보다 하고 싶은 게 더 많을 나이예요. 뭘 해보고 싶어요? 평범한 남지현으로서는 혼자 배낭여행도 가고 친구들이랑 여행도 가고 싶어요. 친구들이랑 부산에 다녀오긴 했어요. 가서 오픈 버스 타고 시티 투어도 했고요. 얼마 전부터 드디어 기타를 배우기 시작했어요. 이렇게 하고 싶은 일을 천천히 하나씩 해보려고요.

배우 친구들도 많겠죠? 여자 친구들이랑은 연기할 기회가 별로 없었어요. 그러다 보니 이현우 오빠, 노영학 오빠, 진구, 지빈이처럼 함께 연기한 친구들이 거의 남자예요. 근데 여고를 나와서 학교 친구들은 대부분 여자죠. 그러고 보니 성비가 맞네요.(웃음) 가끔 학교 친구들이 같이 연기하는 배우들이 실제로 잘생겼느냐, 만나면 무슨 얘기 하느냐며 물어볼 때도 있어요. 그럼 저처럼 보통 사람과 별 차이 없는 똑같은 사람들이라고 얘기해줘요.

여전히 공부 잘하는 학생이고요? 공부는 저보다 잘하는 친구들이 워낙 많아요. 예전처럼 공부하는 게 괴로울 만큼 하기보다는 하고 싶고, 배우고 싶은 걸 하는 데 더 의미를 두고 있어요.

곧 <쇼핑왕 루이> 촬영에 들어가겠네요. 미니시리즈 여주인공은 처음이라 많이 부담스럽겠어요. 스타일이나 외모도 중요하잖아요. 고민이 많아요.제 스타일이 아직 확실하지 않고 정해진 것 없이 무언가를 계속 만들어가는 과정이니까요. 어떤 것 하나를 만들어내기가 쉽지 않고 나중에 사람들이 어떻게 받아들일지도 걱정돼요. 그런데 요즘 문득 이런 생각이 들어요. 지금 실수하거나 실패하더라도 아직은 잃을 게 없으니 괜찮다. 차라리 빨리 어려운 상황에 처해보고 실수도 하고 실패도 하며 배워가야겠다고요.

초반에 강한 인상을 줘야 하는 아역 때와 달리 이번에는 드라마를 처음부터 끝까지 끌고 가야 해요. 그래서 걱정이 많아요. 강원도 사투리도 배워야하고요. 제가 가끔 저 스스로에게 먹히는 경우가 있어요. 연기하면서 ‘내가 과연 제대로 하고 있나’ 하는 생각에 사로잡히다 보면 답을 찾지 못한 채 길을 잃는 거예요. 그런데 이제는 감독님과 작가님을 믿고 재미있게 하려고 마음을 다잡았어요. 밝고 활달하게, 즐겁고 재미있게 하려고요.

고집스러운 취향 같은 거 있어요? 절대 양보할 수 없는 취향이랄까. 고집까지는 아니고 아직 너무 여성스러운 옷은 못 입겠어요.

이렇게 원피스를 입었는데요? 실은 사연이 있어요. 엄마가 저더러 좀 하늘하늘한 원피스도 입고 그러라는 거예요. 처음엔 과하게 여성스러운 옷만 골라주시다가 적당한 선에서 타협해 고른 게 이 옷이에요. 원래는 오늘 입은 옷보다 훨씬 심플하고 베이식한 옷을 좋아해요.

오늘 촬영 끝나면 뭐 할 거예요? 집에 갈 거예요. 가서 엄마가 만들어준 맛있는 집밥 먹어야죠.(웃음)

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로이 킴, 잘 지내고 있어요?

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수트, 니트 톱, 슬리퍼, 브로치 모두 구찌(Gucci).

로이 킴은 고양이보단 강아지과에 가까운 사람이다. 먼저 다가와 안부를 묻고 짧은 질문에 긴 답을 조잘조잘 뱉어내고 그 좋은 목소리로 농담도 서슴지 않는 덕에 그가 있는 현장은 늘 유쾌하다. 이런 사람이 “이번에는 음반 활동을 안 하잖아요?” 하고 지나가는 말로 물었을 때 “제가 하기 싫다고 했어요” 라고 대답하면 조금 더 몸을 그 쪽으로 내밀어 긴 얘길 듣고 싶어진다. 신변과 안부를 묻는 겉도는 대화 끝에야 로이 킴은 요즘 자신의 머리를 가득 채우는 일들에 대해 툭 털어놨다. 곡을 쓰지 않은 지 꽤 됐고 그 덕분에 맘이 좀 편해졌다고. 티는 많이 안 냈지만 그간 속으로 혼자 껴안고 있던 것들의 무게가 조금은 가벼워진 듯 보였다. 못 본 새 핼쑥해진 얼굴과 어딘가 지친 기색이 그제야 아귀가 맞았다. “요즘엔 누가 물어보면 잘 지낸다고 말해요. 잘 지내는 것 같고.”

로이 킴은 자신이 어떤 걸 좋아하고 어떤 삶을 지향하는지 잘 알고 있다. 사람들이 자신에게 기대하는 모습도 어떤 것인지 정확히 안다. “이런 옷 싫어할걸요? 물론 전 좋지만요.” 기대와 똑같은 것만큼 시시한 게 또 있을까. 아직 사람들에겐 잘 보이지 않는 매력이 그를 더욱 빛나게 만들 것이다. 비록 그 모습이 누군가의 취향엔 맞지 않는다고 하더라도 로이 킴은 그런 것에 어깨를 으쓱하고 말 만큼 유연한 사람이니까.

 

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셔츠 비욘드클로젯(Beyond Closet), 팬츠 앤더슨 벨(Andersson Bell), 목걸이 구찌(Gucci), 선글라스 젠틀몬스터(Gentle Monster), 스니커즈 골든구스 디럭스(Golden Goose Deluxe), 베레모와 벨트는 스타일리스트 소장품

사람들이 ‘방학 가수’라고도 하던데요. 이번에 특히 더 그래요. 3개월밖에 활동할 시간이 없으니까 바쁘게 달리고 있죠.

<뉴요커> 매거진 인터뷰는 어땠어요? 진짜 신기했어요. 중학교 때부터 학원에서 읽으라고 시켰던 매거진이거든요. 회사와 소통이 느려서 직접 연락해서 만났는데 그게 <뉴요커> 스타일인진 모르겠지만 사진 촬영도 안 하고 커피 마시고 같이 짧은 공연 보고 점심 먹고 끝이었어요. 제 이야기는 별로 하지도 않았는데 휙 기사를 썼더군요. (한국에서는 가수고 미국에선 평범한 학생인) 제가 어떻게 사는지에 대해서요. 좀 똑똑해 보이고 싶은 사람들이 읽는 잡지니까 더 좋았죠.(웃음)

여행 좋아한다고요. 좀 다녔어요? 뉴욕은 뭐 맨날 갔고요. 좀 멀리 간 건, 봄방학 때 페루에 다녀왔어요. 서울에서 벗어나면 맘이 편해요. 왜인지 모르겠는데 서울에 도착하면 괜히 스트레스가 쌓여요. 미국에서 내가 신경쓸 건 공부니까 그것만 신경 쓰면 되잖아요. 점수가 안 나와도 알아서 털어버리면 되는데 한국에서는 내가 하지 않은 일로 스트레스를 받을 때가 있고 신경 쓸 것도 무지 많아요. 들어오자마자 스케줄표 받으니까 바로 스트레스. 좀 더 여유를 가지려고 하는데 미국에 있을 때와 달리 여기선 왔다 갔다 해요. 혼자 짜증 내는 모습에 뜨끔해서 마인드 컨트롤을 하곤 하죠. 그런 생각도 해봤어요. 같이 일하는 사람들이 다 나라면 얼마나 좋을까. 김상우가 1백 명 있는 거예요.

목걸이는 페루에서 산 거예요? 할머니가 준 거예요. 할머니가 초등학교 교사였었는데 거북이나 상아 같은 오리엔탈 소품을 좋아하세요. 제 사주를봤는데 상아가 잘 맞는다고 해서 할머니가 주신 상아 목걸이를 항상 하고 다녀요.

사주 종종 봐요? 고독하다는 얘기는 기본적으로 항상 나와요. 혼자 고민을 풀 수 없을 것 같을 때 종종 보는데 큰 영향을 받진 않아요. 결국엔 제가 하고 싶은 대로 하거든요.

 

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스카잔 점퍼, 티셔츠, 팬츠, 슬리퍼 모두 구찌(Gucci), 선글라스 젠틀몬스터(Gentle Monster).

스타일이 많이 변했어요. 머리도 짧아지고. 변화를 주고 싶었어요. 맨날 5:5로 가르마 타고 다니고 댄디한 스타일, 흔히 말해 ‘훈남 룩’을 자주 입었는데 전 싫었거든요. 원래 그런 스타일도 아니고. 이번엔 음반 활동을 하지 않으니까 이때 아니면 언제 해보겠나 하는 마음으로 바꿨어요.

사람들이 생각하는 이미지에 대해 좀 답답함을 느끼나봐요. 제가 지향하는 스타일이 그런 게 아닌 것 같아요. 살면서 이루어온 일들의 리스트만 보고 ‘FM적’이라는 이미지가 된 거지, 전 그런 사람이 아니거든요. 성격이나 생활방식도 전혀 다르고. 친한 형이 스트리트 패션과 힙합 쪽의 마스터예요. 그 형 영향을 많이 받았죠. 항상 어쿠스틱한 음악만 들었는데 어느 순간 차에서 힙합을 듣고 있더라고요. 사운드 클라우드에서 새로운 뮤지션 찾아 그의 음악 듣는 게 버릇이 됐고 쇼핑도 스트리트 패션 쪽에서 쿨한 브랜드에 눈이 가요. 조금은 바뀐 것 같아요.

좋지 않아요? 다른 세계의 지평이 열리면 원래 내 세계와 만나면서 다르게 발현되곤 하잖아요. 너무 좋아요. 그 세계를 알아가는 것도 재밌고.

그중에서 꽂힌 거 있어요? 사운드 클라우드에서 ‘챈스 더 래퍼’라는 뮤지션을 찾았어요. 힙합과 가스펠을 섞는데 너무 멋있어요. 옷은 한동안 슈프림에 빠져 있었고요. 스트리트 패션의 입문 브랜드잖아요. 미국에 있으니까 더 편하더라고요. 매일 신제품이 공개되는 목요일 정시에 앱으로 바로 살 수 있었어요. 뉴욕 가면 숍도 있고요. 아직도 빠져 있어요. 그런 걸 만들어보고 싶은 마음도 생겼죠. 좀 더 정리하고 얘기해야 될 것 같지만 그런 느낌의 브랜드. 팔려는 게 아니라 제가 만들어서 입고 싶어졌어요.

오리지널리티가 분명한 브랜드? 네. 슈프림이 대단히 질이 좋은 건 아닌데 그 질 자체도 아이덴티티로 만들어버렸잖아요. 그런 쿨한 브랜드를 만들어보고 싶어요.

옷에 관심이 많아졌나봐요. 원래 많았어요. 고등학생 때 아르바이트해서 옷만 샀어요. 졸업 후에 바로 가수 활동을 해서 한동안 옷에 신경 쓰기 싫을 정도로 바쁘다가 학생 신분이 되니까 다시 관심이 생기더라고요.

 

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점프수트 프라다(Prada), 로브 오디너리피플(Ordinary People), 선글라스 젠틀몬스터(Gentle Monster), 가죽 앵클부츠 알렉산드르 플로코브(Alexandre Plokhov), 스카프와 베레모는 스타일리스트 소장품.

 

대학원은 여전히 갈 계획이에요? 가야죠. 인생의 어느 지점엔 가겠다는 거지 졸업하자마자 바로 서둘러 준비해서 가고 싶진 않아요. 참, 사회학과로 전과했어요. 원래는 경영학교에 있었는데 거기선 사회학을 전공할 수 없거든요. 문과대학으로 넘어가려면 지원해야 하는데 허가됐다는 매일을 엊그제 받았어요.

한국에 들어오자마자 <아버지와 나> 촬영으로 바빴다면서요. 한국에 오자마자 일주일 동안 라오스에 다녀왔어요. 부모님과 같이 시간 보낼 기회가 있었으면 했는데 엄마랑은 통화도 자주 하고 늦게 들어가더라도 얼굴 보고 대화할 일이 많거든요. 아빠랑은 그러지 않아서 이 방송이 좋은 계기가 됐어요. 막상 가는 게 힘들지, 가서는 어려운 거 하나도 없더라고요. 다녀와서 친구들한테 얘기했어요. “아빠랑 여행 가는 상상만 해도 어색해 죽을 것 같지만 막상 가니 그렇게 좋을 수 없더라. 다 필요 없고 아빠 쉬는 날 맞춰서 가라”고요. 잊지 못할 추억이 생기는 거잖아요. 늦둥이라 아빠가 친구들 아빠보다 나이가 훨씬 많으셔서 아빠는 그저 아빠로만 보였거든요. 일주일 같이 지내면서 아빠한테 아기 같은 면도 있고 제 또래 남자 같은 면도 있다는걸 깨달았죠.

24시간 카메라가 붙어 있는 게 불편하진 않았나봐요. 전혀요. 제작진이 최소한만 같이 있고 별다른 요구도 안 해요. 분량이 걱정될 정도였는데 하고 싶은 대로 하라기에 진짜 하고 싶은 대로 했죠. 여행 경비가 1인당 하루에 10만원이었는데 라오스에서 10만~15만원이면 부귀영화를 다 누릴 수 있어요. 유럽 같은 데로 갔으면 좀 빠듯했을 텐데 먹고 싶은 거 다 먹고 제일 좋은 호텔에 묵고 모든 게 좋았어요.

 

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셔츠, 팬츠 모두 발렌티노 바이 무이(Valentino by MUE), 슬리퍼 타임 옴므(Time Homme).

앨범 내기 전에 취향이나 기호가 반영된 방송 하고 싶은 거 있어요? 일단 앨범 활동은 안 하는 거잖아요. 별로 하고 싶지 않았어요. 3년 동안 정규 앨범 세 개를 냈는데 너무 달린 것 같더라고요. 전 끊임없이 노래를 발표하고 싶은 사람이었어요. 팬들도 그게 더 좋겠죠? 그러다 보니 큰 방향을 생각할 시간이 적었던 것 같아서 이쯤엔 쉬어도 될 것 같다는 생각이 들었어요. 그 덕분에 심적으로 여유도 생겼고요. 선배님들은 계속 곡을 써야 한다고 얘기해요. 20대 초·중반에 쓰는 곡이 제일 좋은 게 많다고요. 근데 그건 그 나이되면 스스로 느껴보려고 지금은 그냥 살고 있어요. 요즘엔 누가 잘 지내냐고 하면 잘 지낸다고 해요. 예전엔 “바빠서 힘들어” 그랬거든요. 여유를 갖다 보니 그렇게 생각할 필요가 없다는 걸 알게 됐어요. 모든 직업이 다 그렇겠지만 가수도 힘든 게 많은 직업이잖아요. 전엔 힘든 점만 생각했는데 요즘엔 좋은 점만 보려고 해요. 사생활을 대부분 포기해야 하는 부분에 대해 납득하기까지 긴 시간이 걸렸거든요. ‘내가 이런 것까지 버려가면서 이 일을 계속해야 하나?’ 하는 생각에. 모든 연예인이 다 그럴 거예요. 그런 부분을 납득하려니 다른 직업보다 이 직업이 뭐가 좋은지 생각해봐야 했어요. 물론 겪어보지 않은 사람은 배부른 소리라고 쉽게 얘기할 수 있어요. 그들은 자기 사생활이 있으니까, 잃으면 어떤 기분인지 모르니까. 좋은 생각만 하려고 노력하니 여유가 생겼어요. 없어진 건 없어진 대로 놔두고 그 안에서 행복을 찾으려고요.

찾아보니 뭐가 좋던가요? 금전적으로 여유로운 부분이 있죠. 물론 일은 비정규직이고 잠깐 사이에 (은행 잔고가) 플러스에서 마이너스로 뒤집힐 수도 있지만 현재는요. 그리고 나를 표현하는 것으로 돈을 번다는 게 참 행복한 거죠.

가수가 아니어도 어떤 식으로든 나를 표현하는 일을 했을까요? 이 일을 안 했다면 분명히 증권가에서 일하려고 노력했을 거예요. 그것도 하늘의 별따기지만. 근데 그건 감정을 표출하는 일은 아니잖아요. 항상 마음 한구석이 답답했겠죠. 가수라는 직업은 내 창작물에 타인이 공감을 해주잖아요. 그런 게 좋은 것 같아요. 매일 일정한 시간에 일어나지 않아도 된다는 것도 좋아요. 쉬고 싶을 때 쉴 수 있고 일이 없는 날이 곧 주말인 점도 좋고요. 한때 존경하던 사람, 만나고 싶었던 사람들이 지금은 나랑 친구라는 것도 신기하죠.

준비가 안 된 상태에서 잃어야 하는 것들이 크게 느껴지니까 힘들었나봐요. 이 직업을 가진 모든 사람이 그럴 거예요. 되돌릴 수 없는 거라면 맘 편히 생각하는 게 제일 좋은 것 같아요.

곧 나오는 앨범은 왠지 이전과 느낌이 많이 다를 것 같아요. 흠, 다르지 않을 수도 있어요. 저도 모르고 아무도 몰라요. 제대로 시작한 게 없어서. 해보고 싶은 건 있어요. 흔히 저를 생각하면 떠올리는 게 달달한 거거든요. 근데 제 앨범 들어본 사람들은 그렇지 않다는 거 알아요. 오히려 쓸쓸하고 우울하다고 하죠. 그래서 작정하고 여심 저격하는 노래 해보고 싶어요. 리얼 사운드가 아닌 건반으로 전자음 음악도 해보고 싶고요. 지금까진 계속 진짜 연주만 했거든요. 잘 섞어서 해보고 싶은데 제가 쓰는 곡들이랑 전자 사운드가 어울리기가 어려워요. 그 사이를 잘 찾아봐야죠. 색다를 것 같아요.

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여름을 달리는 여자친구

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소원 핑크 니트 톱과 스커트 모두 소니아 리키엘(Sonia Rykiel), 슈즈 케즈(Keds).
은하 안에 입은 레이스 톱 듀이듀이(Dew E Dew E), 러플 장식 슬리브리스 톱 스타일난다(Style Nanda), 체크 스커트 프리마돈나(Fleamadonna), 슈즈 나무하나(Namuhana).
예린 화이트 니트 터틀넥 세컨플로어(2nd Floor), 벨벳 슬립 드레스 미드나잇서커스(Midnight Circus), 샌들은 나무하나(Namuhana).
신비 페플럼 크롭톱 프리마돈나(Fleamadonna), 프린팅 플레어스커트 커밍스텝(Coming Step), 슈즈 케즈(Keds).
엄지 러플 장식 블라우스 블랑(Blanc), 스트라이프 원피스 럭키슈에뜨(Lucky Chouette), 슈즈 케즈(Keds).
유주 진주 버튼 장식 블라우스 프리마돈나(Fleamadonna), 부츠 컷 데님 팬츠 플랙(Plac), 슈즈 닥터마틴(Dr.Martens).

‘운빨’이라는 단어가 드라마 제목이 되는 시대에 좀처럼 ‘얻어걸림’이라고는 찾을 수 없는 소녀들, 여자친구의 고군분투는 어느 화려한 영웅 이야기보다 경이롭다. 작년 1월, 시대의 취향을 간파하고 타깃을 저격하는 대형 기획사의 괴물 아이돌 사이에서 중소 기획사 소속 걸 그룹 여자친구가 설 자리는 별로 없어 보였다. 연습생 때부터 팬클럽을 구름 떼처럼 몰고 다니고, 데뷔와 동시에 음원 차트 1위에 오르는 준비된 스타들 틈에서 수수하고 평범해 보이는 이 아이들에게 첫눈에 반하기란 쉽지 않은 일이니까. 여자친구의 분투가 아이돌 탄생 신화로 거듭난 건 작년 여름 빗물 때문에 무대에서 여덟 번 넘어진 직캠, 일명 ‘꽈당 동영상’이 퍼진 이후다. 넘어져도 곧바로 일어나 신속하게 대열을 맞추는 신인 그룹의 비장한 프로페셔널함에 ‘좋아요’ 이상의 뭉클함이 마음을 건드렸다. 소녀들을 어떤 경우에도 포기하거나 쓰러지지 않는 ‘파워 청순’의 대명사로 만든 이 영상은 페이스북의 한 계정에서 하루 동안 3백50만 뷰를 돌파했고, 이와 함께 그녀들의 노래도 빠르게 역주행했다. 매일 음원 차트를 열 계단씩 뛰어올랐고, 각종 음악 방송에 재소환됐다. 이후 여자친구는 연말 시상식의 신인상을 휩쓸었고, 후속 미니 앨범 ‘시간을 달려서’로 열 다섯 번이나 음악 방송 1위에 올랐다.

 

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소원 스트라이프 오프 숄더톱 르피타(Lepitta).
예린 입술 프린팅 블라우스 빔바이롤라(Bimba Y Lola), 스커트 블랭크(Blank).
엄지 블루 셔츠와 원피스 모두 구일이(91,2).
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소원 안에 입은 니트 톱 에잇세컨즈(8 seconds), 컬러 베리에이션 톱은 블랭크(Blank), 슈즈 케즈(Keds), 데님 쇼츠는 스타일리스트 소장품.
은하 안에 입은 니트 톱 에스제이에스제이(SJSJ), 컬러 베리에이션 톱 블랭크(Blank), 슈즈 케즈(Keds), 쇼츠는 스타일리스트 소장품.

오늘이 앨범 공개 D-3이에요. 대기 시간 동안 틈틈이 쪽잠을 자더라고요. 신비 원래는 아무 데서나 잘 자는 성격이 아니었는데 이젠 어디든 앉으면 자게 돼요. 컨디션 유지를 위해 어쩔 수 없는 거 같아요. 소원 예전에는 차를  타면 멤버들이랑 수다 떨고 음악도 틀었는데 이제는 잠자기 바빠요. 예린 서로 잠을 권하기도 해요. ‘지금 자둬야 해’ 하고요.

컨디션 관리가 중요한 대세 걸 그룹이 됐다는 의미겠죠? 데뷔한 지 1년 반이 지났어요. 가장 많이 변한 점은 무언가요? 예린 심장이 단단해진 것 같아요. 이전에는 툭하면 우는 아이였다면 지금은 참고 견뎌낼 수 있는 단단함이 생긴 것 같아요. 신비 무뚝뚝한 편이라 때로 차가워 보인다는 이야기도 많이 들었는데 단체 생활을 하면서 성격이 유연해진 것 같아요. 의무감 같은 것도 생겼고요. 유주 지켜보는 사람이 많아졌다는 느낌이 들어요. 예전보다는 말이나 행동을 하기 전에 한번 더 생각하게 되고요.

조심해야 할 것이 많아졌다는 점에서 또래보다 빨리 어른이 됐다는 생각도 들 것 같아요. 신비 방송에서 웃어야 하니까 감정을 숨기는 방법을 일찍 깨우친 것 같아요. 엄지 활동을 하다 보면 또래는 멤버들밖에 없고 함께 일하는 스태프 분들은 다 어른이니까 성숙한 어른의 세계를 빨리 경험한 것 같아요. ‘이런 게 사회생활이라는 건가’ 싶은 걸 현장에서 직접적으로 배우고 있죠. 좋은 점이라기보다 가끔은….(웃음)

가끔은? 엄지 또래 친구들이랑 생각 없이 막 놀고 싶죠.(웃음)

컨디션 관리를 위해 체력이나 심리 상태 등 자신을 끊임없이 돌봐야 한다는 것도 또래와 다른 점일 테죠? 엄지 맞아요. 예전보다 자신에 대해 생각을 많이 하게 돼요. 자아가 흔들리는 것 같은 혼란스러운 순간도 있거든요. 이걸 해결하기 위해서는 혼자 생각하는 시간이 필요해요. 유주 내가 나를 생각한다는 건 강점이기도 한데 조금 지치는 면도 있는 것 같아요. 콘텐츠가 노출되면 대중의 반응을 어쩔 수 없이 살피게 되고, 그 과정에서 흔들리기도 하는데 최대한 휘둘리지 않으려고 스스로를 살피고 붙잡죠.

데뷔 전부터 스마트폰을 사용하지 않았다고요. 지금도요? 소원 네. 아직도 없어요. 엄지 전 스마트폰 중독자였기 때문에(웃음) 이루 말할 수 없는 금단현상을 경험했어요. 처음 두 달은 무척 힘들었는데 지금 돌아보면 필요한 제재인 것 같아요. 은하 지금은 익숙해졌어요. 가족끼리 휴가 갔을 때 엄마가 휴대폰을 들고 나가라고 하셨는데 제가 귀찮아서 안 가져갔을 정도예요.

 

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신비 컬러 스트라이프 니트 원피스 디젤(Diesel).
엄지 레드 니트 톱 에잇세컨즈(8 seconds), 데님 쇼츠는 스타일리스트 소장품.
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은하 니트 톱 앳코너(a.t.corner), 깅엄 체크 스커트 포셉(Foceps).
신비 안에 입은 셔츠 블랑(Blanc), 패턴 슬리브리스 톱 스윗원에이티(Sweet One Eighty).
유주 안에 입은 니트 터틀넥 시스템(System), 원피스 버드 바이 쥬시 꾸뛰르(Bird by Juicy Couture).

한 곡으로 음악 방송 1위를 열 다섯 번이나 하고 대세 아이돌만 찍는다는 치킨 광고 모델도 했는데, 이쯤 되면 스마트폰을 돌려 받을 때가 된 것 아닌가요? 신비 인터넷을 아예 못하는 건 아니에요. 각자 태블릿 PC가 있어서 스케줄을 위해 이동할 때 사용해요. 숙소 들어갈 때 반납하고요.(웃음) 단, SNS는 안 됩니다. 또래 아이돌 멤버끼리 연락하면서 친해지기도 하는 것 같은데 여자친구는 다른 걸 그룹 친구가 없어요. 소원 대신 우리끼리 아주 많이 이야기하죠. 신비 맞아요. 이러다 스마트폰 생기면 서로 대화 안 할까봐 걱정된다는 이야기가 나온 적도 있는데 우리끼리 이야기하는 걸 워낙 좋아해서 안 그럴 거 같아요.

걸 그룹의 길이 험난하네요. 신비 처음에는 기획사에서 1년 뒤에 스마트폰을 돌려주겠다고 했어요. 1년이 지나고 우리 스스로 생각했을 때 아직은 때가 아닌 것 같아서 스마트폰 달라는 이야기를 안 했죠.

여자친구 하면 뭐니 뭐니 해도 일렬종대 파워 칼군무죠! 예린은 ‘유리구슬’ 활동할 때 발차기를 너무 세게 해서 발을 머리 위로 넘긴 적도 있다고요? 예린 늘 강도 센 안무를 해왔으니까 매번 힘차게 해야 한다는 강박이 있어요. 약하게 해야 할 부분도 막 힘주어 추니까 안무 선생님이 이 부분은 살살 춰도 되는 부분이니 느낌을 좀 살리라고 지적할 때도 있어요. 은하 너무 힘 주고 있으니까 무섭다고도 하시고요. 소원 우리가 스스로를 힘들게 하는 면도 있어요. 유주 군무는 합이 맞아야 하니까 자연스럽게 힘이 들어가는 거 같아요. 안무를 맞추는 꿈을 꾸다가 “손끝에 힘을 주자!”라고 아주 큰 소리로 잠꼬대를 한 적도 있어요.(웃음)

칼군무의 비결은 뭔가요? 예린 영상을 찍은 뒤에 초 단위로 정지시키면서 컷을 보는 게 도움이 돼요. 디테일을 맞추기에 좋아요. 신비 데뷔곡의 경우 7~8개월 동안 안무만 맞췄어요. 점점 연습 시간이 줄고 있는데 이번에는 한 달 정도 연습했죠. 중간중간 안무가 수정되니까 완벽한 한 달은 아니고, 1~2주 제대로 연습한 것 같아요. 방송을 하면서 점점 맞춰지는 부분도 있어요. 활동하면서 안무 수업을 계속 하거든요. 예린 오늘도 인터뷰 끝나고 안무 수업 가요. 유주 안무 선생님이 “너무 힘들면 나사를 하나 빼”라고 말할 때가 있어요. 생각을 비우고 몸을 움직이면 어떻게든 되더라고요. 살짝 미친 척하고···.(웃음) 학생이라면 잔머리도 굴리고 요령이라도 피워볼 텐데 그게 안 돼요. 내일로 미루거나 대신 누구에게 맡길 수 있는 문제가 아니니까요.

 

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예린 퍼플 러플 장식 톱 스타일난다(Style Nanda), 스트라이프 쇼츠 커밍스텝(Coming Step), 슈즈 케즈(Keds).
유주 톱과 서스펜더 원피스 모두 버드 바이 쥬시 꾸뛰르(Bird by Juicy Couture), 슈즈 케즈(Keds).

정규 1집이 선주문 6만 장을 돌파했어요. 예린 저희가 데뷔할 때부터 인기가 있던 그룹이 아니었기 때문에 선주문 소식을 듣고 소름 돋았어요. 여자친구가 거리감 있게 느껴졌달까요.(웃음) 아직은 뭐랄까 다른 사람의 이야기 같아요. 신비 한번에 훅하고 올라가는 것보다 차근차근 한 단계씩 성장하는 게 저희에게 좋은 것 같아요. 보기에도 좋고.(웃음) 소원 이전의 ‘시간을 달려서’ 미니 앨범 선주문이 2만 장이었던 걸 생각하면 또 한 계단 크게 오른 거죠. 여자친구는 데뷔와 동시에 인기가 있었다기보다 활동해가면서 한 명 한 명 팬이 늘어가는 걸 직접 봤기 때문에 팬들이 유난히 소중하게 느껴져요.

이번 앨범에서 발전된 면이나 달라진 건 뭐가 있나요? 예린 교복을 벗었죠. 신비 근데 노래와 안무는 파워 청순이라는 거.(웃음) 엄지 앨범 전체로 보면 덥스텝, 하우스, 레게 등 다양한 장르의 곡이 담겨 있어요. 장르는 다 달라도 어떤 음악이든 여자친구만의 색이 잘 묻어난 것 같아요. 파워 청순 컨셉트는 지금 우리가 보여드릴 수 있는 가장 예쁜 색깔이지만 어떤 장르든 새로운 것도 해보고 싶죠.

소원은 f(x) 같은 컨셉트도 하고 싶다고요. 파워 청순 말고 욕심나는 컨셉트가 있어요? 소원 밝고 상큼한 것도 좋지만 f(x) 선배님들의 노래처럼 시크한 스타일도 해보고 싶어요. 신비 걸 크러시가 느껴지는 센 언니도 돼보고 싶어요. 탱크톱에 힙합 바지 입은, 예쁜데 강한 언니요. 근데 걸 크러시는 원한다고 다 되는 건 아니잖아요. 풍겨져 나오는 기운이 중요한 거니까. 언젠가는 도전해보고 싶어요.

이제 더 이상 여자친구에게 음악 방송 1위나 음원 차트 1위는 큰 목표가 아닐 것 같은데요. 꿈꾸는 더 큰 그림이 있을 것 같아요. 소원 방송 1위나 음원 차트 1위는 변하지 않는 목표죠. 음악 방송을 하면서 단 한 번도 ‘오늘은 우리가 1위가 될 거 같아’ 하는 생각을 못 해봤어요. 트로피가 하나씩 늘어가도 ‘오늘은 아닐 수도 있어’하는 마음이었죠. 이번 여름만 해도 쟁쟁한 가수들이 많이 앨범을 내서 예전과 같은 마음이에요. 이번 활동 목표는 1위로 음원 차트에 진입하는 거예요. 리더로서 큰 꿈은 여자친구 팀이 끝까지 함께하는 거고요. 저는 여자친구가 정말 좋거든요.

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